למה זאבים מייללים?

אה-אווווווווו! יללת הזאב, עדיף כנגד הירח, מוכרת לכל. אולם עד כה, לא היה ברור לגמרי למה זאבים עושים את זה ואם הם מייללים כי הם בוחרים ליילל, או שמא מדובר בתגובה גופנית לא-רצונית, למשל למצב של לחץ. בעבר העלו מדענים את הסברה כי היללה משמשת ליצירת קשר עם זאב שהופרד מהלהקה ומסייעת לכמה זאבים שהתפזרו לשוב ולהתאסף. מחקר שנערך במוסד האוסטרי בעל השם המפואר Wolfsforschungszentrum – או המרכז למדעי הזאב – מוכיח כי זאבים לא מייללים סתם לכל אחד. החוקרים במרכז גידלו תשעה זאבים שנולדו בשבי, בשתי להקות. במסגרת הניסוי, הם הפרידו כל אחד מהזאבים מלהקתו וטיילו עמו במשך שלושת-רבעי השעה, מבלי שחבריו ידעו היכן הוא מסתובב. לשם ביקורת, הם לקחו כל אחד מאותם הזאבים לפרק זמן דומה באזור מגודר בנפרד משאר הלהקה – כך שהחברים ידעו היכן נמצא ידידם האבוד. הם גילו כי הזאבים יללו הרבה יותר כאשר מיקומו של החבר לא היה ידוע, וכן אם החבר שהופרד מהם היה בעל מעמד בכיר בלהקה או מועדף עליהם מבחינה חברתית. המדענים גם בדקו את רמת הקורטיזול – הורמון המופק בשעת סטרס – ברוק של הזאבים זמן קצר אחרי ההפרדה, וראו שמידת הלחץ לא בהכרח חופפת לעוצמת היללות. על סמך ממצאיהם, טוענים החוקרים כי יללת הזאבים היא לא סתם תגובה פיזית אוטומטית, אלא קריאה אסטרטגית שמאפשרת להם לתקשר עם הזאבים החשובים להם באמת. המחקר מתפרסם בכתב העת Current Biology.

צפו בזאבים המייללים של המרכז למדעי הזאב:

יללנים קטנים וחמודים. גורי זאבים (צילום: Smithsonian's National Zoo)

יללנים קטנים וחמודים. גורי זאבים (צילום: Smithsonian's National Zoo)

עוד חדשות מסעירות על חיות:

שירת האמהות והבנות של קופי הגיבון
גוזלי תנשמת ישנים כמו תינוקות
תגלית מרטיטה: מדוזה קטנטנה ושמה בזינגה

מה דעתכם?