מחקרים

מחקרים מדעיים מעניינים ועכשוויים על עולם החי

מחקרים מדעיים מעניינים ועכשוויים על עולם החי

הקוצן בכרמל מוכיח את התיאוריה של דרווין

התיישב בישראל לפני 30 אלף שנה. קוצן (צילום:  Marcel Burkhard, CC BY-SA 2.0 DE)

כיצד יצורים חדשים מופיעים בעולמנו? מה יוצר את ההבדל הגנטי שבגינו פיל הוא לא ממותה, וגמל דו-דבשתי הוא לא גמל תלת-דבשתי? זוהי שאלת מוצא המינים – אחת משאלות היסוד של תיאוריית האבולוציה. מחקרים רבים הראו כי מינים חדשים נוצרים בין…

טפיל החתולים הקטלני נמצא בלווייתנים באזור הארקטי

נפל קורבן ל"הפשרה הגדולה". לבנתן לבן (Hafiz Issadeen, CC BY 2.0)

הטפיל טוקסופלזמה גונדי (Toxoplasma gondii) בתצורתו המידבקת נמצא לראשונה אצל לווייתנים מהמין לבנתן לבן באזור הארקטי, כך דיווחו מדענים מאוניברסיטת קולומביה הבריטית בכנס השנתי של האגודה האמריקנית לקידום המדע (AAAS), שנערך בימים אלו בשיקגו. הטפיל הנפוץ, שמתרבה רבייה מינית רק…

זהירות על הראש: תנינים יודעים לטפס על עצים

אליגטור נח על ענף במיסיסיפי (צילום:  Kristine Gingras)

ידעתם שתנינים מסוגלים לטפס על עצים? אף שגופם כלל לא מותאם לטיפוס, מסתבר שהם עושים זאת לא מעט, כמיטב יכולתם. מחקר חדש סוקר את התופעה ומציג תצפיות שמאששות כי הזוחלים המאיימים לא רק מטפסים במעלה הענפים המשתפלים מעל גופי המים…

למה עצלן יורד מהעץ כדי לעשות קקי? פתרון התעלומה

מסע מסוכן לשירותים. עצלן תלת-אצבע (צילום: Carol Schaffer, CC BY 2.0)

עצלני תלת-אצבע מבלים את ימיהם בין ענפי העצים, אך אחת לשבוע הם יורדים אל הקרקע – כדי לעשות קקי. במשך שנים, ניסו מדענים להסביר את טקס השירותים השבועי: מדוע טורחים היונקים האיטיים והפגיעים לרדת מעץ ולהסתכן במפגש עם טורפים? מחקר…

ראיית הצבעים המטורפת של חסילון המנטיס

אל תתעסקו אתו. חסילון המנטיס (צילום:  prilfish, CC BY 2.0)

חסילון המנטיס רואה צבעים באופן שאין שני לו בעולם החי, כך קובע מאמר חדש שהתפרסם בכתב העת Science. עיני הסרטנים המשתייכים לסדרה זו (Stomatopoda) מורכבות ביותר; הן מצוידות בלא פחות מ-12 סוגי תאים האחראים על ראיית צבע – יותר מעיני…

איך נראה ציד מנקודת מבטו של אליגטור? צפו בתיעוד

אליגטור שמצלמה חוברה לגופו (צילום: J.C. Nifong, PLOS ONE)

לא קל לחקור את הרגלי הציד של טורפים גדולים – תנינים, כרישים, זאבים וכולי – מהסיבה הפשוטה שמדובר בחיות מסוכנות למדי. חוקר נועז שינסה לעמוד בין תנין לאוכל שלו, עוד עלול לחטוף ביס. משום כך, החליטו חוקרים אמריקנים להשתמש בפלאי…

פרוות עצלן – המקור לתרופה האנטיביוטית הבאה?

גם חמוד, גם רפואי. עצלן (צילום: Sergio Delgado, CC BY 2.0)

הצורך להתמודד עם מחלות מידבקות שעדיין קוטלות המוני בני אדם ברחבי העולם והשחיקה המתמדת ביעילותן של תרופות אנטיביוטיות, גורמים לחוקרים לחפש את התרופות של העתיד במקומות לא צפויים. מחקר חדש, שממצאיו התפרסמו בכתב העת PLOS ONE מפנה את הזרקור לבית…

רק כ-400 אריות נותרו בכל מערב אפריקה

בכל היבשת נותרו פחות מ-35 אלף. גורי אריות (צילום: Phillip Henschel/Panthera)

קריאה דחופה להצלת האריות במערב אפריקה: כ-400 אריות בסך הכל, ובהם פחות מ-250 אריות בוגרים, נותרו בכל מערב היבשת, מסנגל ועד ניגריה, כך מגלה מחקר חדש שהתפרסם בכתב העת PLOS ONE. המחקר מצא כי האריות במערב אפריקה חיים בארבע קבוצות בלבד ורובם נמנים…

הג'וקים שחזרו לאמריקה אחרי 49 מיליון שנה

כבר לא הכי קדמוני. ענבר בן 44 מיליון שנה ובו תיקן מהסוג Ectobius  (צילום: D. S. Shcherbakov)

תיקנים מהסוג Ectobius נחשבים דוגמה מובהקת לבעל חיים פולש: הם נפוצים מאוד מצפון אירופה ועד לדרום אפריקה ולפני כמה עשרות שנים זוהו גם באמריקה. ואולם תגלית חדשה קוראת תיגר על הסברה שמקורם ב"עולם הישן": מאובנים שנמצאו באחרונה מצביעים על כך…

דגי איגל ריי ניצודו בהמוניהם – בגלל טעות בזיהוי

איגל ריי נארו מלמעלה (צילום: מתוך PLOS ONE)

איגל ריי חדש התגלה בצפון-מערב האוקיינוס השקט. הדג הסחוסי ממשפחת הטחניים נקרא Aetobatus narutobiei והוא מצוי מול חופי וייטנאם, הונג קונג, סין, קוריאה ודרום יפן. בעבר זוהה בטעות דג זה עם דג דומה אך שונה – Aetobatus flagellum, שניצוד ביפן כחלק מתכנית…

למה אנחנו אוהבים כלבים עם עיניים עצובות?

אווווווווו (צילום: rawlands, CC BY 2.0)

בשבילי עיניים גדולות ואף פחוס בבקשה: אין טעם להכחיש, רובנו מעדיפים חיות מחמד שגם בבגרותן נראות קצת כמו גורים. זה פשוט חמוד יותר. היחסים הגוריים בין תווי הפנים הם גם אחד הדברים שמבדילים כיום בין רוב זני הכלבים לאבות-אבותיהם הזאבים.…

למה אנשים שגדלו עם כלב חולים פחות באסטמה?

מולי הילדה עם ליסה הכלבה (צילום: Dean Wissing, CC BY-SA 2.0)

זאת כבר תופעה ידועה: ילדים שגדלים עם חיות מחמד סובלים פחות מאלרגיות ומאסטמה. מחקר חדש, שנועד להסביר את התופעה, מצביע על כך שהשינוי מתחיל מבפנים. החוקרים חשפו עכברים לאבק שנאסף בבתים שחיים בהם כלבים, וגילו כי בעקבות החשיפה, חל שינוי…