די.אן.אי של דוב בן 300 אלף שנה

צוות חוקרים הצליח בפעם הראשונה לשחזר די.אן.אי מיטוכונדרי של דוב קדום (Ursus deningeri), שחי לפני יותר מ-300 אלף שנה. מדובר בפריצת דרך, משום שהחומר הגנטי הופק מעצמות של הדוב שנמצאו במערה בצפון ספרד ולא בסביבה קפואה. עד כה, הדי.אן.אי הקדום ביותר שהופק מדגימה שהתגלתה מחוץ לחוג הארקטי היה של דוב קוטב בן 120 אלף שנה. בקור וביובש השוררים בחוג הארקטי חומר גנטי נשמר זמן רב יותר יותר; הדבר אפשר באחרונה למדענים למפות את הגנום של סוס בן 700 אלף שנה, ששרידיו נמצאו בצפון קנדה.

החוקרים השתמשו בשיטות חדשניות כדי למפות את הדי.אן.אי המיטוכונדרי – המצוי בגופיפים המשמשים להפקת אנרגיה בתא – מקטעי די.אן.אי קצרצרים במיוחד. השוואה לגנום של מיני דובים קדומים אחרים, מאוחרים יותר, אפשרה להם גם למקם את הדוב מספרד ביחס למינים אלו. חשוב לציין כי לצד שרידי הדוב נמצאו באותה המערה גם שרידים של כ-30 שלדים מאובנים של בני אדם קדומים, והחוקרים מקווים כי ההישג שלהם יאפשר להפיק ולמפות גם את הדי.אן.אי שלהם. 

המחקר התפרסם בכתב העת Proceedings of the National Academy of Sciences.


אריות מתלקקים. צילום: Christopher Charles, Flickr.com
על חשיבותם של ליקוקים

עוקץ העקרב הקדום
עקרב בן 360 מיליון שנה

דולפין. זוכר אתכם מהמכולת (צילום: WIlly Volk, Flickr.com)
הזיכרון המטורף של הדולפינים

מה דעתכם?