20 שנה לא התראינו: הזיכרון המטורף של הדולפינים

דולפין. זוכר אתכם מהמכולת (צילום: WIlly Volk, Flickr.com)

דולפין. זוכר אתכם מהמכולת (צילום: WIlly Volk, Flickr.com)

מסתבר שאנחנו לא היחידים שעשויים לנטור טינה למישהו שהיה אתנו בגן. מחקר חדש מוכיח שגם דולפינים זוכרים היטב דולפינים אחרים – אפילו אם מדובר בחבר'ה שהם הכירו לפני 20 שנה. מושאי המחקר היו 43 דולפינים מהמין דולפינן מצוי (Tursiops truncates) – המבוגר שבהם בן 47 – שכולם השתייכו לתכנית רבייה ארוכת שנים בה השתתפו שישה פארקי מים וגני חיות בארצות הברית ובאיי ברמודה. החוקר ג'ייסון ברוק מאוניברסיטת שיקגו, שפרסם את ממצאיו בכתב העת Proceedings of the Royal Society B, ביקש לבחון אם הדולפינים יזכרו את שריקתם הייחודית של דולפינים שהם הכירו בעבר – שנים אחרי שהשניים הופרדו והועברו למתקן אחר. בתחילה הוא השמיע לדולפינים הקלטות של שריקות של פרטים שהם לא מכירים וחיכה עד שהם יפסיקו להגיב לקריאות רק משום שמדובר בהתרחשות חדשה בבריכה. רק לאחר מכן הוא השמיע לנבדקים את שריקתו של הדולפין המוכר. מהניסוי עלה כי הדולפינים הגיבו – הפנו את ראשם, התקרבו לרמקולים או שחו סביבם – לקריאה המוכרת באופן מובהק הרבה יותר מאשר לקריאה של דולפין זר. המחקר מראה לראשונה את קיומו של זיכרון חברתי לטווח ארוך כל כך אצל בעלי חיים שאינם בני אדם.

מה דעתכם?