הג'וקים שחזרו לאמריקה אחרי 49 מיליון שנה

כבר לא הכי קדמוני. ענבר בן 44 מיליון שנה ובו תיקן מהסוג Ectobius  (צילום: D. S. Shcherbakov)

כבר לא הכי קדמוני. ענבר בן 44 מיליון שנה ובו תיקן מהסוג Ectobius (צילום: D. S. Shcherbakov)

תיקנים מהסוג Ectobius נחשבים דוגמה מובהקת לבעל חיים פולש: הם נפוצים מאוד מצפון אירופה ועד לדרום אפריקה ולפני כמה עשרות שנים זוהו גם באמריקה. ואולם תגלית חדשה קוראת תיגר על הסברה שמקורם ב"עולם הישן": מאובנים שנמצאו באחרונה מצביעים על כך שהם חיו באמריקה מיליוני שנים לפני שנוצר הממצא הקדום ביותר שקושר אותם לאירופה.

הממצא החדש הוא מאובנים בני 49 מיליון שנה של תיקנים מארבעה מינים מהסוג Ectobius, שהתגלו בתצורת הסלע גרין ריבר במדינת קולורדו בארה"ב. הם עתיקים בכחמישה מיליוני שנים מתיקן דומה שנלכד בתוך ענבר בן 44 מיליון שנה מצפון אירופה. פירוש הדבר שבאמצע הפלאוגן (שנמשך מלפני כ-66 מיליון שנה ועד לפני כ-23 מיליון שנה) הייתה לתיקנים אלו תפוצה עולמית.

ארבעת המינים החדשים-ישנים מתוארים במאמר בכתב העת Annals of the Entomological Society of America. לפני כמה עשרות שנים נמצאו קרוביהם בני זמננו בארה"ב, וחוקרי חרקים היו בטוחים שזוהי הפעם הראשונה שהג'וקים הללו הגיעו ליבשת. כעת מסתבר שלפני מיליוני שנים, נכדחו התיקנים מהסוג Ectobius באזור זה של העולם מסיבה לא ידועה, ובאחרונה שבו אליו נציגים אחרים של הסוג. קרוביהם באירופה, לעומת זאת, שרדו מאז ועד היום. החוקרים מציינים כי המין שנפוץ כיום בארה"ב מצליח לשרוד באקלים קר יותר מזה שעמו נאלצו להתמודד בני משפחתו הקדומים.

 

עוד ידיעות מסעירות על חיות:

חילזון ים שנקרא על שם חאליסי (צילום באדיבות Felipe de Vasconcelos Silva)חילזון חדש ושמו חאליסי איגל ריי נארו מלמעלה (צילום: מתוך PLOS ONE)האיגל ריי שסבל מטעות בזיהוי הענבר הלבנוני ובו שרידי התיקן הקודם ושבבי העץ (צילום: מתוך כתב העת PLOS ONE)מי ניקה את הקקי של הדינוזאורים?

מה דעתכם?

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.