זכר קואלה שר יותר נמוך ממך

זכרי קואלה מסוגלים להשמיע קולות חיזור נמוכים במיוחד, המתאימים לחיות גדולות בהרבה – וזאת בזכות איבר ייחודי בגרונם. סוד הגרגור העמוק של הקואלה נחשף בכתב העת Current Biology.

ככה זה נשמע כשקואלה מחזר:

נמר? דרקון? קואלה (צילום: cafuego, CC BY-SA 2.0)

נמר? דרקון? קואלה (צילום: cafuego, CC BY-SA 2.0)

צוות החוקרים הבינלאומי גילה צמד שפתות שנמצא מעל לבית הקול, במפגש שבין חלל הפה לחלל האף בגרונם של זכרי הקואלות. הקפלים משמשים את הזכרים להפקת הצלילים, המזכירים רצף של נחירות ונערות. התדרים הנמוכים ביותר של קולותיהם אינם אופייניים לחיות ששוקלות שמונה קילוגרמים, אלא לחיות בממדים של פיל. גובה הצליל שחיה מפיקה קשור לגודלה, משום שהוא תלוי בגודלם של מיתרי הקול. שפתות הקול המיוחדות של הקואלות אמנם נראות כמו מיתרי קול רגילים, אולם מיקומן החריג מחוץ לבית הקול הוא שמאפשר לקואלות לשבור את מחסום הנומך.

לדברי המדענים, זוהי הפעם הראשונה שאיבר מסוג זה התגלה במין יונק, ובכוונתם לבחון את איברי הקול של מינים נוספים כדי לגלות אם הוא אכן ייחודי לקואלות. הדוגמה היחידה האחרת לתופעה דומה בעולם החי היא שפתות קול שבאמצעותן מפיקים לווייתני שיניים קולות המשמשים אותם לאקולוקציה (איכון באמצעות תהודה).

עוד על קואלות: הן חייבות עצי נמנום כדי לשרוד

עוד חדשות מסעירות על חיות:

גור פנדה אדומה (צילום:  (cc by 2.0) flowcomm)
10 סיבות לאהוב פנדה אדומה
כלב חמודעל דשא ירוק (צילום: U.S. Department of Agriculture, CC BY-ND 2.0)
מאיפה באו הכלבים? מאירופה
פוסה
החברות הגברית של הפוסה

מה דעתכם?