דולפין שלא היה מוכר למדע התגלה מול חופי אוסטרליה

דולפינים ממין לא מוכר שוחים באוקיינוס מצפון ליבשת אוסטרליה – כך עולה ממחקר חדש שמיפה את המינים הנכללים בסוג שנקרא דולפין מגובן, או סוסא (Sousa). הסוג נפוץ באוקיינוס האטלנטי, באוקיינוס ההודי ובאוקיינוס השקט. המין החדש טרם זכה לשם.

למרות תפוצתם הנרחבת, לא הרבה ידוע על הדולפינים המגובננים, המתאפיינים במעין גיבנת המצויה מתחת לסנפיר הגב שלהם. צוות בינלאומי של חוקרים, המשתייכים לארגון Wildlife Conservation Society, למוזיאון הטבע האמריקאי ולגופים נוספים ערך ניתוח מורפולוגי וגנטי, והגיע למסקנה כי בסוג נכללים לפחות ארבעה מינים, שלושה מהם מוכרים למדע – ואחד חדש.

דולפינים לא מוכרים מהסוג סוסא (צילום: Guido Parras)

כדי לעמוד על המאפיינים המורפולוגיים (הצורניים והמבניים) של היונקים הימיים, אספו החוקרים ממצאים פיזיים מדולפינים שנפלטו אל החוף וממוצגים שנשמרו באוספים שונים. בפרט, הם בחנו את צורתן של 180 גולגולות. החוקרים גם נטלו 235 דגימות רקמה מדולפינים באזורים שונים כדי לבדוק את ההבדלים הגנטיים בין האוכלוסיות השונות.

תוצאות המחקר התפרסמו במאמר בכתב העת Molecular Ecology. תיאורו של המין שהתגלה יתפרסם בנפרד, לצד שמו החדש.

עוד חדשות מסעירות על חיות:


ארמדיל ענק (צילום: Kevin Schafer)
הארמדיל הענק וחבריו הקטנים

גיבון לבן יד
שירת האמהות של קופי הגיבון

שדת הים האמריקאי (Lophius americanus) רובצת על הקרקעית (צילום: New England Aquarium)
צעיף הביצים של שד הים

מה דעתכם?