ארמדיל חופר בורות וכולם נהנים: צפו באלבום התמונות

האמדיל הענק (Priodontes maximus) הוא חפרן בלתי נלאה. גפיו הקדמיות של היונק המשוריין מאובזרות כל אחת בשלושה טפרים חזקים ומעוקלים, שבאמצעותם הוא חופר חפירות גדולות ועמוקות. מחקר חדש שנערך במסגרת מיזם משותף לגופים מסקוטלנד ומברזיל, Pantanal Giant Armadillo Project, מציג את הארמדיל הענק כ"מהנדס סביבה" – מין שבנוכחותו או בפעולותיו משנה באופן משמעותי את בית הגידול שלו וכך משפיע על מינים אחרים. המחקר, שערכו ד"ר ארנו דבייה ודנילו קלויבר מהאגודה הזואולוגית המלכותית של סקוטלנד, התפרסם בכתב העת Biotropica.

אורכו של הארמדיל הענק, כולל הזנב, יכול להגיע ל-1.5 מטרים, ומשקלו – ל-50 קילוגרמים. הוא מבלה את רוב זמנו בתוך חפירותיו, ויוצר חפירה חדשה אחת ליומיים בממוצע. במסגרת המחקר, אותרו חפירות שונות ולצדן תלים שיצרו הארמדילים בקרקע החולית בפנטנל, אזור ביצות רחב ידיים בברזיל. ליד החפירות הוצבו מצלמות. כל חפירה צולמה במשך 40 ימים בממוצע, ובסך הכל צולמו 70 בורות ושוחות.

צפו בארמדיל חופר:

כשבדקו את הצילומים, רשמו החוקרים אילו חיות הופיעו בהם ואם הן השתמשו במבנים של הארמדילים. אם חיה תרה אחר מזון בתל העפר או נשכבה על החול הקריר והלח, בחנה את פתח החפירה בחיפוש אחר מזון, נכנסה לתוך החפירה או הסתתרה בתוכה – כל הפעולות הללו הוגדרו כשימוש.

החוקרים צילמו בערך 57 מינים שונים של בעלי החיים בקרבת החפירות (לא נעשתה הבחנה בין כמה מיני מכרסמים קטנים, וחיות בית לא נכללו במחקר), ומתוכם 24 מינים תועדו משתמשים בחפירות של הארמדילים. בין היתר, נתפסו פומות, טפירים, חזירים ופקארים (חיה הדומה לחזיר) בעודם נחים על תל החול הסמוך לחפירה; דב נמלים ענקי צולם עושה אמבטיית חול; אוצלוטים, לטאות טגו, דביבונים ושועלים חיפשו מזון בפתח החפירה; טורפים כמו אוצלוטים וסמורים וכן זוחלים שונים צולמו נחים בתוך החפירות עצמן; הפקארים אף הם נכנסו לתוך החפירות – לפעמים גם בזוגות. גם מינים אחרים של ארמדיל השתמשו לא אחת במבנים שסיפק קרוב משפחתם המגודל.

החוקרים הקישו מהצילומים כי הארמדילים אכן משנים את סביבתם, יוצרים בתי גידול חדשים ומשפיעים על המשאבים החשובים למינים אחרים. הם כותבים כי הארמדיל הוא בעל החיים היחיד באזור פנטנל שמסוגל לחפור בורות עמוקים, שבהם אפשר להסתתר מפני טורפים או לחילופין למצוא משהו לטרוף, ובעיקר לרבוץ ולהתקרר כשהטמפרטורות עולות. משום כך, מציינים החוקרים, כי להצטמצמות אוכלוסיית האמרדיל הענקי – בין היתר, הוא ניצוד בידי חוואים שחושבים שהוא מביא מזל רע – עלולות להיות השלכות נרחבות יותר משנדמה.

הארמדיל חופר לכולם: אלבום תמונות משגע

אוצלוט מתפנן בפתח החפירה שיצר הארמדיל (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

אוצלוט מתפנן בפתח החפירה שיצר הארמדיל (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

אורח לילי: דוב נמלים (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

אורח לילי. דוב נמלים (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

דומה לחזיר אבל לא חזיר. פקארי (דוב נמלים בחפירה שיצר ארמדיל ענק  (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

דומה לחזיר אבל לא חזיר. פקארי (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

גם פומות מחפשות מקום לרבוץ בו (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

גם פומות מחפשות מקום לרבוץ בו (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

טפיר וידידו העורבני (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

טפיר וידידו העורבני (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

אגוטי, מכרסם דרום אמריקאי, מצא שלל בחפירה (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

אגוטי, מכרסם דרום אמריקאי, מצא שלל בחפירה (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

חזיר מתפנק בחול (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

חזיר מתפנק בחול (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

סמור מקומי נאה (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

סמור מקומי נאה (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

זנב שועל מציץ מהחפירה (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

זנב שועל מציץ מהחפירה (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

ארמדילים אחרים לא טמנו ידם בצלחת. ארמדיל טאטו ליד חפירה שיצר ארמדיל ענק (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

ארמדילים אחרים לא טמנו ידם בצלחת. ארמדיל טאטו ארמדיל טאטו ליד חפירה שיצר ארמדיל ענק (צילום: Pantanal Giant Armadillo Project)

ולקינוח, סרטון נדיר בכיכובו של ארמדיל גור:

עוד חדשות מסעירות על חיות:


נמלים ארגנטינאיות (צילום: Matthew Townsend)
נמלה תחת השפעה

קרף סומטרי - אם וגורה
קרנף נדיר במצלמה נסתרת

פשפשים מזדווגים (צילום: Lennart Tange)
חרקים הומואים? הם סתם מבולבלים

מה דעתכם?